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03.01.2022

Playalike Black Sabbath / Geezer Butler

Bass-Workshop Geezer Butler (Black Sabbath)

Die besten Basslines von Black Sabbath

Das britische Quartett Black Sabbath nimmt einen ganz besonderen Platz in der modernen Musikgeschichte ein. Unbestritten gelten die Musiker aus Birmingham als Pioniere und Wegbereiter des Heavy Metal - setzten sie doch bereits Ende der 60er-/Anfang der 70er-Jahre nahezu alle Stilmerkmale ein, welche den Hard Rock und Heavy Metal bis heute prägen. Es gibt wohl kaum eine Band in diesem Bereich, die Black Sabbath nicht zu ihren Vorbildern zählt! Durch diesen immensen Einfluss findet sich die musikalische DNA des Quartetts um Sänger Ozzy Osbourne, Gitarrist Tommy Iommi, Drummer Bill Ward und Bassist Geezer Butler in sämtlicher Musik, welche ihnen in den letzten 50 Jahren in dem härteren Genre folgen sollten. Wir werfen daher heute einen Blick auf Stil des Bassisten von Black Sabbath: Geezer Butler! In diesem Workshop beleuchten wir sein Equipment und seinen Basssound, und präsentieren euch Geezer Butlers beste Basslines, die Generationen von Bassisten bis heute beeinflussen!

Geezer Butler - Kurzbiografie

Am 17. Juli 1949 kam Terence Michael Joseph Butler in Birmingham / England auf die Welt. Bereits mit 19 Jahren hatte er die erste Rockband zusammen mit seinem Schulfreund John Osbourne - später besser bekannt als Ozzy Osbourne bekannt!

Nach der Auflösung dieser Truppe unternahmen die beiden mit dem Gitarristen Anthony "Tony" Iommi und dem Drummer Bill Ward einen Neuanfang. Nach einem Problem mit dem ursprünglichen Bandnamen hatte Geezer Butler die Idee, das Quartett in "Black Sabbath" umzubenennen.

Zunächst spielte Terence - nunmehr unter seinem Spitznamen "Geezer" - noch die Rhythmusgitarre. Doch nachdem Tommy Iommi seine Ansicht geäußert hatte, es dürfe keinen Gitarristen neben ihm geben, wechselte Geezer zum E-Bass.

Nach einer unglaublich erfolgreichen Karriere und elf Studioalben trennte sich Geezer von Black Sabbath, für die er übrigens auch fast alle Texte schrieb. Zwischenzeitlich war auch Ozzy durch Ronny James Dio als Sänger ersetzt worden. Danach kam es für Geezer immer wieder mal zu Reunions mit Black Sabbath, aber auch zu dem Projekt "Heaven & Hell" mit Ronny James Dio und einigen Soloalben. 2013 gab es dann endlich die Wiedervereinigung mit Ozzy Osbourne - das daraus resultierende Album "13" wurde weltweit gefeiert.

Im Jahr 2017 gingen Ozzy, Geezer und Tommy zusammen mit den Drummer Tommy Clufetos auf große Abschieds-Tour, welche in dem fulminanten Album "The End" festgehalten wurde.

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Geezer Butler - Stilmerkmale

Black Sabbath gelten als die Urväter des Heavy Metal! Vieles, was die Jungs damals zum ersten Mal in ihrer Musik machten, gilt heute als "allgemeiner Wortschatz" dieses Genres. Geezer Butlers Stil ist zweifellos ein sehr bedeutender Teil des Bandsounds von Black Sabbath. Hier seht ihr einige hervorstechende Merkmale von Geezer Butlers Personalstil:

  • intensiver Einsatz der Moll-Pentatonik (z. B. in E: E, G, A, B, D, E)
  • Verwendung des Tritonus zum Grundton, siehe z. B. den Song "Black Sabbath", sorgt für Dissonanz und Spannung
  • häufige Verwendung von Chromatik, sorgt ebenfalls für harmonische Spannung zahlreiche
  • Artikulationen wie Slide, Bendings, Hammer On, Pull Off (diese "Phrasierungs-Tools" sind für eine authentische Portion "Dreck" im Sound zuständig)
  • dichte improvisierte Parts während des Gitarrensolos, hier kommt auch häufig der Power-Chord-Boxshape mit Grundton, Quinte und Oktave zum Einsatz - mitunter ergänzt durch Quarte und Septime, siehe Bridge "N.I.B.", "Fairies Wear Boots", etc.
  • Unisonoriffs werden zum Teil nicht komplett gedoppelt, sondern gelegentlich variiert, siehe Bridge "Iron Man", "Intro Electric Funeral", "Intro Into The Void" etc.
  • Basslines in langsamen bis mittlere Tempi, um mehr Wucht zu erzeugen

Natürlich gäbe es noch einiges mehr zu nennen, dies sind aber sicher die wichtigsten Merkmale von Geezer Butler. In der nachfolgenden PDF findet ihr einige der genannten Stilmerkmale in Noten und TABs:

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Geezer Butler - Basssound

Geezer Butler schlägt relativ hart über dem Splitcoil-Pickup oder in der Nähe des Halses an. In dieser Position ist der Ton runder und voller und die Saiten bieten etwas weniger Widerstand als an der Brücke. Die Folge ist eine höhere Auslenkung der Saite und die damit unweigerlich verbundenen metallischen Nebengeräusche, da die Saiten auf die Bundstäbchen treffen.

Black Sabbath gelten aber auch als Pioniere des Drop Tuning. Diese Art, die Saiten tiefer als normal zu stimmen, ist auch ursächlich mit dem harten und "bösen" Sound der Band verbunden. Nicht selten war Geezers Bass einen Ganzton (D, G, C, F) oder sogar drei Halbtöne (C# F# B, E) tiefer gestimmt.

Begibt man sich auf Bildersuche auf Google, kann man Geezer mit einer Vielzahl von Bässen sehen. Die ersten Alben wurden allesamt mit einem Fender Precision aufgenommen, aber vor allem während der bunten 80er benutzte er diverse Instrumente, u. a. von Spector. Anscheinend hat es ihn aber stets zu einem P-Style-Bässen hingezogen. Mittlerweile gibt es bereits seit geraumer Zeit ein Signature-Modell der amerikanischen Company Lakland, wahlweise mit P- oder P/J-Pickup-Konfiguration. Auch Geezer Butlers Bass-Tonabnehmer werden extra für ihn angefertigt - sie stammen vom US-Traditionsunternehmen EMG.

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Laut Geezer war ein entscheidender Anteil seines Sounds bei Black Sabbath auf alte Flatwound-Saiten zurückzuführen. Da zu Beginn der Karriere das Geld noch sehr knapp war, war das Wechseln der Saiten ein Luxus - die Strings blieben daher so lange wie möglich auf dem Instrument. Heute spielt Geezer die "Black Beauties" von DR Strings.

Seinen speziellen Charakter erhält Geezer Butlers Basssound aber auch durch einen Schuss Overdrive, welches für den nötigen Biss und die Durchsetzungsfähigkeit sorgt. Erwähnenswert ist natürlich auch die Verwendung eines Wahwah-Pedals, vor allem hörbar bei dem zum Kult gewordenen Basssolo am Beginn des Tracks "N.I.B."!

Geezer nutzte nach den ersten Erfolgen und den damit verbundenen neuen finanziellen Möglichkeiten eine Vielzahl an Ampeg-Amps und -Boxen. Zuletzt waren es mehrere Ampeg SVT II Pro-Topteile mit jeweils zwei 8x10-, 4x12- und 2x15-Boxen. Nach einem Wasserschaden an seinem Equipment war Geezer auf der Suche nach einem neuen Bassrig und gelangte über Umwege zur britischen Firma Ashdown, die ihm mit dem "Head Of Doom" ein eigenes Amp-Modell an den Leib schneiderte.

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Geezer Butler - Basslines

Hier sind zehn Black Sabbath Songs, von denen ich die wichtigsten Riffs bzw. stilprägenden Parts transkribiert habe. Zum ein oder anderen wird es sicher bei anderer Gelegenheit noch eine komplette Transkription geben. Für unsere Geezer Butler Stilanalyse ist diese aufs Wesentliche komprimierte Form jedoch aussagekräftiger.

1.) „Black Sabbath“

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Tritonus

2.) "Iron Man"

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik
  • Chromatik
  • Abweichen von Unisono-Riff

3.) "N.I.B."

Stilmerkmale:

  • Powerchord Boxshape mit Erweiterung
  • Moll-Pentatonik

4.) "Into The Void"

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik
  • Chromatik
  • Abweichen von Unisono-Riff

5.) "Paranoid"

Stilmerkmale:

  • Powerchord Boxshape

6.) „Sabbath Bloody Sabbath“

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik

7.) "Sweet Leaf"

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik
  • Chromatik
  • Abweichen von Unisono-Riff

8.) "Electric Funeral"

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik
  • Tritonus, Chromatik
  • Abweichen von Unisono-Riff

9.) "Hole In The Sky"

Stilmerkmale:

  • Moll-Pentatonik

10.) "Damaged Soul"

Stilmerkmale:

  • langsames Tempo
  • Moll-Pentatonik

Viel Spaß mit den Basslines von Black Sabbath/Geezer Butler und bis zum nächsten Mal, euer

Thomas Meinlschmidt

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