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26.10.2018

Synthesizer-Zubehör, das man unbedingt braucht

Nützliche Tools für Synthesizer & Co.

Mit diesen Helferlein holst du mehr aus deinem Synthesizer heraus

Oft lässt sich die Arbeit mit Synthesizern durch passendes Zubehör stark vereinfachen. Für viele Probleme oder nicht vorhandene Funktionen gibt es Abhilfe in Form von praktischen Helferlein, die oft nicht viel kosten und die jeder im Gepäck haben sollte, der Synthesizer auf der Bühne oder im Studio einsetzt. Hier sind ein paar Vorschläge für nützliches Zubehör für Synthesizer.

Einige davon richten sich eher an jene, die mit einer Band auf der Bühne stehen, andere hingegen eher an Studio-Tüftler.

Wo immer ihr musikalisch zu Hause seid – in dieser Übersicht findet ihr bestimmt etwas Passendes.

Kompaktes Mischpult

Wie kann man ein Mischpult live nutzen?

Mit einem Mischpult kann man live einen ‚Submix‘ mehrerer Synthesizer erstellen, sodass nur eine Stereosumme zum Hauptmischpult geführt wird und dort nur zwei Kanäle belegt werden.

Wer zum Live-Gig mit einem ganzen Transporter voller Synthesizer auftaucht, erntet nicht selten erschrockene Blicke des FOH-Technikers: Für die Keyboards stünden doch nur zwei Kanäle zur Verfügung, und ob man nicht vielleicht auch mono spielen könne. In einer solchen Situation ist es ratsam, ein eigenes kleines Mischpult dabei zu haben, sodass man dem Mischer alle Signale aus der Keyboardburg als eine handliche Summe liefern kann. Ganz nebenbei hat man dadurch einen Einfluss auf das Mischungsverhältnis der Synths und muss sich nicht auf das Feingefühl der Person am Pult verlassen.

Das Gute ist: Für Synthesizer kann der Mixer sehr einfach ausgestattet sein. Wir brauchen keine Mikrofoneingänge und keine Preamps, auch auf EQs und Aux-Wege kann man in vielen Fällen verzichten. Eine kompakte Lösung ist daher ein kleiner Line-(Rack)mixer wie der Tascam LM-8ST, der Samson SM10 oder der ART MX822. Bei Rackmixern solltet ihr darauf achten, dass sie Stereo-Klinkeneingänge besitzen. Es gibt nämlich auch Geräte aus den DJ- und Installationsbereichen, die stattdessen mit Cinch-Inputs oder sogar Klemmanschlüssen ausgestattet sind; diese sind für unsere Zwecke weniger geeignet.

Wer die Pultbauform bevorzugt, findet noch mehr Auswahl und bekommt in vielen Fällen zusätzlich ein paar Mikroeingänge, EQs und einen Effektweg dazu, was den Mixer flexibler einsetzbar macht. Bekannte Marken sind unter anderem Mackie, Soundcraft, Allen & Heath, Yamaha und Phonic. Mit einem kleinen Mischpult im Gepäck habt ihr überall eine Lösung parat, wenn es mal mehr Instrumente als Eingänge am Pult gibt. Wenn der Mixer einen Aux-Weg besitzt, könnt ihr außerdem euer eigenes Monitoring realisieren, doch dazu komme ich gleich.

Worauf sollte man beim Kauf eines Mischpults für Synthesizer achten?

  • Anzahl der Kanäle:  

    Die Anzahl anzuschließender Geräte bestimmt die Anzahl der benötigten Eingangskanäle am Mischpult. Für Synthesizer kann man auf Mikrofon-Eingänge verzichten. Entscheidend ist eher die Zahl der Stereo-Eingangskanäle. Wer Mono-Synthesizer verwendet (z. B. viele Analoge), benötigt die entsprechende Zahl Mono-Eingangskanäle.
  • Größe des Mischpults:  

    Die haptische Größe des Mischpults ist gerade im Liveeinsatz ein nicht unerheblicher Faktor. Wer viel unterwegs ist und kompakt arbeiten möchte, sollte sich nach einem kleinen Pult umsehen.
  • Effekte im Pult:  

    Um einen Submix für den FOH-Mischer zu erstellen, sind Effekte im eigenen Mischpult meist nicht notwendig. Sie sorgen jedoch für mehr Flexibilität, falls das Pult auch für andere Zwecke eingesetzt werden soll.
Rack-Linemixer mit 8 Stereoeingängen    (Produktseite auf thomann.de)
Kleinmischpult mit Effekten    (Produktseite auf thomann.de)
Mischpult mit je 4 Mono- und Stereo-Eingängen    (Produktseite auf thomann.de)

Aktivmonitor

Was ist ein Aktivmonitor und wie kann man ihn nutzen?

Ein Aktivmonitor ist eine Lautsprecherbox, die einen eigenen Verstärker hat. Man braucht keinen separaten Verstärker, sondern kann einfach ein Line-Signal, zum Beispiel aus einem Mischpult oder einem Synthesizer, an den Eingang des Lautsprechers anschließen. Mit einem eigenen Aktivmonitor wirst du auf der Bühne unabhängig von den dort vorhandenen (oder nicht vorhandenen) Monitorboxen.

Wenn du als Keyboarder deinen eigenen Aktivmonitor dabei hast, kannst du auf der Bühne viele Probleme lösen. Oft stehen am Hauptmischpult nicht genügend Monitorwege zur Verfügung. Erfahrungsgemäß ist es dann leider nicht selten der Keyboarder, der sich eine Monitorbox mit einem Mitmusiker teilen muss – zum Beispiel auf Festivalbühnen, wo sich der Bühnenaufbau meist an Gitarrenbands orientiert und der Umbau schnell gehen muss. Wer wirklich sichergehen möchte, dass er sich selbst gut hören kann, bringt daher seinen eigenen Monitor mit. In Kombination mit einem kleinen Mischpult kann man damit sein eigenes Signal abzweigen und verstärken, bevor es überhaupt das FOH-Mischpult erreicht.

Das Angebot ist riesig – im Prinzip ist jede aktive Monitorbox geeignet, die einen Line-Eingang besitzt. Einige Aktivmonitore bieten mehrere regelbare Eingänge, sodass kein Mischpult benötigt wird, um mehrere Synths darüber abzuhören. Da ist der Übergang zum Keyboardverstärker fließend.

Ist der Mixer mit einem flexiblen Routing ausgestattet, könnt ihr auch die Edel-Variante wählen: Ihr lasst euch vom FOH-Mischer einen Monitormix der anderen Instrumente und Sänger ausspielen, speist diesen aber nicht direkt in die eventuell vorhandene Monitorbox ein, sondern schickt ihn zunächst in euer eigenes kleines Mischpult. Dort könnt ihr das Verhältnis eurer eigenen Instrumente zu diesem Playback selbst regeln und seid nicht davon abhängig, dass der Mensch am Pult eure verzweifelten Handzeichen bemerkt. Das Ergebnis wird dann über einen Aux-Weg an die aktive Monitorbox ausgegeben. Bei dieser Variante muss aber unbedingt darauf geachtet werden, dass das vom FOH-Platz kommende Signal nicht wieder über die Hauptausgänge des Mixers ausgegeben und somit zurück zum FOH Pult geschickt wird – sonst drohen schlimme Rückkopplungen! Sorgfalt beim Routing ist also Pflicht.

Worauf sollte man beim Kauf eines Aktivmonitors für Synthesizer achten?

  • Ausreichend Leistung:

    Der Aktivmonitor sollte über ausreichende Leistungsreserven verfügen, denn auf der Bühne kann es bekanntlich ganz schön laut werden. Angenehmer Nebeneffekt: Eine leistungsstarke Box muss nicht permanent an ihrer Leistungsgrenze arbeiten und klingt daher auch bei moderaten Lautstärken meist besser als ein schwächeres Modell.
  • Größe und Gewicht:

    Hier gilt es einen Kompromiss zwischen der benötigten Leistung und einem noch vertretbaren Gewicht zu finden. Aktivlautsprecher aus dem PA-Bereich können ganz schön klobig und schwer sein. Wer viel auf Tour ist, wird ein kompakteres und leichteres Modell bevorzugen. 
  • Anzahl der Eingänge:

    Die Anzahl der Eingänge richtet sich nach der Anzahl anzuschließender Instrumente. Einige aktive Monitorboxen verfügen über mehrere regelbare Eingänge, sodass man mehrere Synthesizer ohne den Umweg über ein Mischpult direkt anschließen kann. 
Aktive Monitorbox mit 5 Eingängen    (Produktseite auf thomann.de)
Kompakter Aktivmonitor    (Produktseite auf thomann.de)
Kompakter Aktivmonitor mit integriertem Mixer    (Produktseite auf thomann.de)

Tap-Tempo-Pedal

Was ist eigentlich Tap Tempo? Und wie lässt sich ein Synthesizer mit Tap Tempo nachrüsten?

Unter Tap-Tempo versteht man das manuelle Eingeben des Tempos durch rhythmisches Antippen eines Tasters oder eines Pedals. Wenn ein Synthesizer keine Tap-Tempo-Funktion besitzt, aber sich extern über MIDI synchronisieren lässt, kann man ein spezielles MIDI-Tap-Tempo-Pedal nutzen, das ein MIDI-Clock-Signal generiert.

Gelegentlich kommt es vor, dass ein Synthesizer zwar ein Delay, einen Arpeggiator oder gar einen Sequencer hat, die sich zu einer MIDI-Clock synchronisieren lassen, aber keine Tap-Tempo-Funktion. Die ansonsten so erfolgreiche Korg Microkorg-Serie wurde dafür lange kritisiert, auch in der neuesten Inkarnation Microkorg S fehlt sie. Ohne Tap Tempo hat man nämlich ein Problem, wenn man live mit anderen Musikern zusammenspielt: Es gibt keine Möglichkeit, das Delay oder den Arpeggiator schnell an das Tempo der Band anzupassen; auch eine LED hilft da nur begrenzt. Wenn nicht die ganze Band zu einem Klick und damit in einem vorher genau festgelegten Tempo spielt, kann man diese Features also live kaum nutzen. 

Abhilfe schafft ein Tap-Tempo-Fußpedal, das eine MIDI-Clock generiert, zu der sich der Synthesizer synchronisieren lässt. Leider sind diese recht selten, aber es gibt einige Angebote auf dem Markt. Das Ploytec ONE.2 ist der Nachfolger des Ploytec 34One II, das mein Kollege Xaver Fischer in seinem Feature zum MicroKorg verwendet hatte. Alternativ bieten sich einige Bodentreter aus dem Gitarrenbereich an, denn auch so mancher Gitarreneffekt wird per MIDI-Clock synchronisiert. Der US-Hersteller Disaster Area bietet zwei geeignete Lösungen an: Das einfache smart.clock mit einem MIDI-Ausgang (knapp 100 US-Dollar) und das luxuriösere SmartClock Gen 3 mit bis zu drei MIDI Outputs und vielen weiteren Funktionen (knapp 180 US-Dollar).

Worauf kommt es bei einem Tap-Tempo-Pedal an?

  • Fußtaster:

    Das Pedal muss einen Fußtaster für das Tappen des Tempos besitzen. Praktisch ist auch eine Möglichkeit zur manuellen Einstellung des Tempos, sowie eine Anzeige des gewählten Tempos.
  • MIDI-Ausgang: 

    Das Pedal muss einen MIDI-Ausgang besitzen, der ein MIDI-Clock-Signal ausgibt. Diese Funktion bieten derzeit leider nur sehr wenige Geräte – die unten genannten sind nach unseren Informationen zur Zeit die Einzigen am Markt.
  • MIDI-Eingang:

    Der verwendete Synthesizer muss einen MIDI-Eingang besitzen und die tempo-abhängigen Funktionen des Synthesizers (Arpeggiator, Delay etc.) müssen sich zu einem hier eingehenden MIDI-Clock-Signal synchronisieren lassen.
Ploytec ONE.2   Ploytec ONE.2
Disaster Area micro.clock   Disaster Area micro.clock
Disaster Area SMARTclock Gen 3   Disaster Area SMARTclock Gen 3

MIDI Thru Box

Was ist eine MIDI Thru Box und wofür braucht man sie?

Eine MIDI Thru Box verteilt ein Eingangssignal auf mehrere parallele Ausgänge. So kann man mehrere MIDI-Geräte an einem MIDI-Ausgang betreiben, ohne sie über MIDI Thru hintereinander zu schleifen, was zu Timingproblemen führen könnte.

Wer kennt es nicht: Der Gerätepark im Studio wächst ständig und irgendwann reicht die Zahl der Ausgänge am MIDI-Interface nicht mehr. Natürlich könnte man mehrere Synthesizer per MIDI Thru hintereinander hängen, aber das kann zu Timingproblemen führen, und leider besitzen immer wenige aktuelle Synthesizer noch eine separate MIDI-Thru-Buchse.

Da kommt eine MIDI Thru Box wie die von MIDI Solutions oder Kenton sehr gelegen. Ein Eingang wird damit auf vier bzw. fünf parallele Ausgänge verteilt, sodass man mehrere Synths an einen MiDI-Port des Rechners anschließen kann, ohne sie hintereinander zu schleifen. Das eignet sich vor allem für monotimbrale Synths, die nicht mehr als einen MIDI-Kanal benötigen. Und wer einen besonders großen Gerätepark sein eigen nennt, der greift zum Kenton MIDI Thru 25, das einen Eingang auf sage und schreibe 25 Ausgänge verteilt.

Worauf muss man beim Kauf einer MIDI Thru Box achten?

  • Anzahl der Ausgänge:

    Die MIDI Thru Box bestimmt, auf wie viele parallele Ausgänge das am Eingang ankommende Signal verteilt wird. Davon hängt ab, wie viele Synthesizer man an einem MIDI-Ausgang des Computers, Sequenzers oder Masterkeyboards betreiben kann. 
MIDI Thru Box mit 4 Outputs und MIDI-Filter    (Produktseite auf thomann.de)
MIDI Thru Box mit 5 Outputs    (Produktseite auf thomann.de)
MIDI Thru Box mit 25 Outputs    (Produktseite auf thomann.de)

Fußschalter

Welche Fußschalter eignen sich am besten für Synthesizer?

Die robuste Boss FS-Serie ist seit Jahrzehnten ein Klassiker. Die Pedale sind in verschiedenen Größen und Ausführungen erhältlich und gerade bei Live-Auftritten sind Fußschalter unerlässlich.

Für Keyboarder am ehesten geeignet ist das Modell FS-5U (Fußtaster), außerdem gibt es noch den Fußschalter FS-5L. Mehrere davon lassen sich zusammenstecken und zu einem individuellen Pedalboard verbinden, das genau euren Anforderungen entspricht. Von Sustain über Leslie-Geschwindigkeit bis hin zu Sequencer Start/Stop oder Programmweiterschaltung bei einigen entsprechend ausgestatteten Synths kann man damit alles steuern, was einen Fußtastereingang auf der Rückseite des Synthesizers hat. Die Boss FS Serie ist so etwas wie das Shure SM58 unter den Fußschaltern: Äußerst robust, langlebig, kostengünstig und seit einer gefühlten Ewigkeit unverändert. Ich kenne kaum einen live spielenden Keyboarder, der davon nicht ein paar besitzt. Übrigens sind auch die Volumen- und Expressionpedale der verwandten FV-Serie eine echte Empfehlung. Die Edelvariante FV-500L lässt sich sogar für beide Funktionen einsetzen.

Worauf muss man bei Fuß-Pedalen für Synthesizer achten? Hier die wichtigsten Unterschiede:

  • Fußtaster:

    Von einem Fußtaster spricht man, wenn der Kontakt beim Betätigen des Pedals vorübergehend geschlossen oder geöffnet wird und beim Loslassen wieder in seine Ausgangsposition zurückkehrt. Diese Form des Fußpedals kommt bei der Verwendung mit Synthesizern am häufigsten zum Einsatz, zum Beispiel zur Steuerung von Funktionen wie Sustain, Leslie-Geschwindigkeit, Sequencer Start/Stop u.a.
  • Fußschalter:

    Ein Fußschalter schließt (oder öffnet) den Kontakt beim Betätigen des Pedals und behält diese Stellung auch bei, wenn das Pedal losgelassen wird. Um zur Ausgangsstellung zurückzukehren, muss man das Pedal erneut betätigen. Diese Form kommt bei aktuellen Synthesizern kaum zum Einsatz.
  • Polarität:

    Umschaltung der Polarität. Gute Fußtaster und -Schalter ermöglichen es, die Polarität umzuschalten und somit auszuwählen, ob der Kontakt beim Betätigen des Pedals geschlossen (“normally open”) oder geöffnet wird (“normally closed”). Dadurch kann man das Pedal mit sämtlichen Synthesizern verwenden, auch wenn diese nicht selbst über eine Möglichkeit zur Umschaltung der Polarität verfügen. Die Umschaltung erfolgt meist mittels eines kleinen Schiebeschalters.
Fußtaster    (Produktseite auf thomann.de)
Fußschalter    (Produktseite auf thomann.de)
Volumenpedal    (Produktseite auf thomann.de)
Kombiniertes Volumen- und Expressionpedal    (Produktseite auf thomann.de)

Tablet-Halterung

Wie lässt sich ein iPad auf der Bühne sicher befestigen?

Durch spezielle Halterungen lassen sich iPads und andere Tablets beispielsweise an einem Keyboardständer oder einem Mikrofonstativ befestigen. Diese werden von verschiedenen Herstellern angeboten.

Wo wir gerade bei Smartphones waren, ist es nicht weit bis zum Tablet, das mittlerweile in vielen Rollen Einzug in die Musikwelt gehalten hat. Ob als digitales Notenheft, als DAW, als Abspielgerät für Playbacks, als MIDI-Controller oder als Software-Synthesizer: Die Einsatzmöglichkeiten für iPad und Co. sind vielfältig. Das Problem ist: Leider weiß man oft nicht, wohin damit. Da nur wenige Synthesizer und Stagepianos sichere Ablagemöglichkeiten für ein Tablet besitzen, liegt es am Ende oft auf einem Stuhl oder gar auf dem Boden. Besser ist eine spezielle Halterung, die sich am Keyboard- oder Mikrofonständer anbringen lässt. Der Hersteller K&M bietet diverse Tablet-Halterungen an, die sich auch an Keyboardständer montieren lassen. Ähnliche Angebote gibt es zum Beispiel von Adam Hall, Hercules Stands oder Millennium. Damit wird das Tablet nicht nur sicher gehalten, sondern ist auch jederzeit gut zugänglich und verrutscht nicht bei der Bedienung mit einer Hand.

Worauf kommt es bei Tablet-Halterungen für Keyboard- und Mikrofonständer an?

  • Befestigung am Keyboard- oder Mikrofonständer: 

    Die Halterung sollte über eine sehr stabile und flexibel einstellbare Klemme verfügen, damit sie sicher an verschiedenen Stellen angebracht werden kann. Einige Hersteller wie Triad Orbit haben praktische Stecksysteme entwickelt, die für einen guten Halt bei gleichzeitig hoher Festigkeit sorgen.
  • Befestigung des Tablets: 

    Den sichersten Halt bieten Halterungen, die für ein bestimmtes Tablet-Modell maßgeschneidert sind. Sie haben aber den Nachteil, dass man beim Wechsel des Tablets oft auch eine neue Halterung kaufen muss. Bei universellen Halterungen sollte man darauf achten, dass sich die Halterung an die Größe und Dicke des Tablets anpassen lässt und über ein sicheres System zur Arretierung verfügt.
Universeller Tablet-Halter von Millenium    (Produktseite auf thomann.de)
Universeller Tablet-Halter von K&M    (Produktseite auf thomann.de)
Tablet-Halter von Adam Hall    (Produktseite auf thomann.de)

Smartphone-Kamera: Der Patchspeicher für analoge Synthesizer

Wie kann man sich Einstellungen bei analogen Synthesizern merken?

Mit dem Smartphone lassen sich Fotos aller Einstellungen analoger Synthesizers machen, die keine Möglichkeit bieten Sounds abzuspeichern.

Die Renaissance der Analogsynthesizer hat in den letzten Jahren wieder diverse populäre Synthesizer hervorgebracht, die keine Speichermöglichkeit für Sounds haben, zum Beispiel den Arturia MiniBrute, die Dreadbox-Synths wie Erebus und Nyx oder die Neuauflagen des Korg MS20 und des ARP Odyssey. Oft kann es ja durchaus inspirierend sein, wenn man den passenden Sound erst zurecht schrauben muss. Manchmal würde man sich aber doch gern den einen oder anderen Sound merken können. Wer kein fotografisches Gedächtnis für Synthesizer-Sounds hat, muss auf Hilfsmittel zurückgreifen.

Eine Möglichkeit ist ein Patch Sheet, auf dem die Stellung jedes Reglers notiert wird. Früher hat man dafür sogenannte Overlay-Karten verwendet, die auf das Bedienfeld gelegt wurden und auf denen man die Reglerstellungen markierte. Später besaßen manche Keyboarder ganze Aktenordner voller Polaroid-Fotos mit ihren Einstellungen, sauber archiviert und abgeheftet. Heutzutage ist es die einfachste Möglichkeit, das Smartphone zu zücken und draufzuhalten. Dabei sollte man sich allerdings sofort angewöhnen, die Fotos in einem separaten Ordner abzulegen und eindeutig zu benennen – sonst verschwinden eure Sounds im Foto-Nirvana und ihr wisst schon nach kurzer Zeit nicht mehr, welcher Sound sich hinter einem Bild verbirgt. 

Ist es nicht eine schöne Ironie der Geschichte, dass ausgerechnet ein moderner Taschencomputer die Handhabung unserer geliebten Analogsynthesizer so vereinfacht?

Schlusswort

Es gibt so viele weitere Möglichkeiten das eigene Setup sehr individuell zu gestalten. Das Angebot ist mannigfaltig, lasst euch also inspirieren.

Wir wünschen euch viel Spaß dabei!

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