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Test
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27.10.2019

Novation Launchkey Mini Mk3 Test

USB/MIDI Controller Keyboard

„In-the-box“ Kontrolle für Live und Logic

Es muss nicht immer gleich das große Besteck sein. Manchmal reicht ein kleiner, mobiler Controller – alle wichtige Funktionen sollte er aber dennoch mitbringen. Man will ja nicht noch ein Gerät mit sich rumtragen. Das Novation Launchkey Mini Mk3 ist ein ultra-portables USB/MIDI-Controller-Keyboard inklusive Drehreglern, Drumpads und umfangreicher Ableton Live Kontrolle – aber nicht nicht nur das!

Details

Kleines Controller-Keyboard mit allen Schikanen

Das Novation Launchkey Mini mk3 ist das neueste Mini-Keyboard aus dem Hause Novation und mit seinen Maßen von 330 x 41 x 172 mm und einem Gewicht von rund 700 g ideal für alle Laptop-Musikanten. 

Das Launchkey Mini wird per USB mit einem Computer verbunden oder stand-alone mit einem entsprechenden USB-Strom-Adapter verwendet. Launchkey lässt sich mit einem Camera-Connection-Kit aber auch mit iOS sowie Android Gerätschaften verbinden, da es Class-Compliant ist. Auf der Rückseite findet sich eine 3,5 mm Klinkenbuchse für den MIDI-Ausgang sowie ein 6,35 mm Buchse für ein Sustain-Pedal zum Anschließen ein – das USB-Kabel ist dabei, Adapter oder Netzteil sind nicht Teil des Lieferumfangs.

Launchkey Mini mk3 verfügt über acht Drehregler, einen umfangreichen Arpeggiator sowie 16 bunt-beleuchtete und anschlagdynamische Drumpads, die auch als Launchpad dienen. Das bedeutet, es gibt dank bidirektionaler Kommunikation und intelligenter Skripte eine ziemlich gute Integration in Ableton Live sowie Logic Pro X und andere. Aber der Reihe nach.

Professionelle Mini-Klaviatur

Die Klaviatur des Launchkey umfasst 25 Minitasten und spielt sich solide. Ebenfalls anschlagempfindlich bietet sie aber keinen Aftertouch. Außerdem gibt es Taster für Oktavwahl, Program-Change und MIDI-Channel sowie zwei berührungsempfindliche Touch-Strips, von denen einer für die Modulation und der andere für Pitch-Bend gedacht ist.

Umfangreicher Arpeggiator mit vielen Modes

Ein Highlight des kleinen Controller-Keyboards ist der umfangreiche Arpeggiator. Er kennt die Modes Up, Down, Up/Down, Played, Random, Chord und Mutate und spielt in den Rates 1/4, 1/8, 1/16, 1/32 sowie Triplets. Außerdem bedient er eine Octave-Range von 1 bis 4 sowie verschiedene Rhythmen. Zusätzlich gibt es eine Latch- und auch eine Akkord-Halte-Funktion.

Aber das ist noch nicht alles, denn Tempo, Swing und Gate lassen sich ebenfalls ändern sowie die Parameter Mutate und Deviate. Die Letztgenannten sind Zufallsgeneratoren und agieren mit der Tonhöhe bzw. dem Rhythmus. Das Ganze kann bei gehaltener Arp-Taste über die Klaviatur bedient werden, die eine entsprechende Sekundärbeschriftung besitzt, oder mit den Drumpads ausgewählt werden. 

Kleines 2 x 8 Launchpad (Session, Drum & Custom)

Mit dem Cursor rechts, den man per Shift erhält, navigiert man in Ableton Live und dessen Session Ansicht ein Viereck, die Clip Auswahl. Die ist zwei mal acht Clips groß und wie die Anordnung der Drumpads geformt. Im Session-Mode des Launchkey lassen sich nun die entsprechenden Clips mit den Drumpads starten, stoppen, oder auch aufnehmen sowie ganze Szenen abspielen. Hinzu kommt die Möglichkeit dazugehörige Ableton Tracks zu selektieren, zu aktivieren (muten) und gar Solo zu schalten, alles schön farbkodiert. Selektierte Tracks sind automatisch rec-armed. So ausgestattet lassen sich eine Menge Overdubs direkt am Gerät erstellen!

Einen dedizierten Play- und Aufnahme-Taster gibt es auch. Via Shift-Rec aktiviert man sogar direkt die Ableton Live Capture-MIDI Funktion. Diese ist praktisch und ermöglicht gerade gespielte Sequenzen direkt in einen Clip zu konvertieren – ohne dass man die Aufnahmebereitschaft aktiviert hat! Ideal also, wenn Blitzideen schnell festgehalten werden sollen.

Den Session Mode aktiviert man per Shift und dem obersten linken Drumpad. Das Pad daneben aktiviert den Drum-Mode. Obendrein kann man die Pads dann auch als Drumpads nutzen, verrückt! Etwas sonderbar ist nur die Organisation in zwei 2 x 4 Blöcke, aber man gewöhnt sich dran. Ein Custom-Mode für eigene Belegungen gibt es ebenfalls. All das ist als Beschriftung über der obersten Reihe vermerkt.  

Acht Drehregler mit Mehrfach-Funktion ( Device, Volume, Pan, Sends & Custom)

Die Beschriftung über den Drumpads geht rechts weiter: Device, Volume, Pan, Send und noch einmal Custom. Es gilt auch hier: Hält man Shift und drückt die darunter liegenden Drumpad-Taster wechselt man in den entsprechenden Mode, ändert nun aber damit die Funktion der Drehregler.

In Ableton Live lassen sich so Volume, Panorama, Send A und B der ausgewählten acht Tracks steuern sowie die Device-Control-Funktion nutzen. Beim Send gibt es eine Unterseite, um zwischen Send A und B zu wechseln, Device-Control kennt allerdings nur eine Page und damit maximal acht Parameter – das reicht in den meisten Fällen, zumal man jederzeit den Umweg über ein Rack und dessen acht Macros gehen kann.

„Components“ – Der Online Editor

Jetzt habe ich bereits zwei Custom-Modes angesprochen, den für die Pads und den anderen für die Potis. Die sollten wir jetzt auch genauer beleuchten. Besucht man Components Website mit einem Chrome Browser, kann man sich seinen Launchkey nämlich ganz unkompliziert personalisieren. Das kennt ihr vielleicht schon vom Test des Launchpad Minis. Die Möglichkeiten sind hier zwar nicht so „komplex“ dafür aber recht umfangreich. Und so gibt es fertige Mappings für aktuelle Hardware-Geräte wie Volcas, Circuit, Electribe, Model:Samples sowie fertige Scales für die Pads. Das alles funktioniert sehr unkompliziert und intuitiv. Generell ist der Online-Auftritt von Novation mit all seinen Ressourcen inklusive Videos und Einrichtungshilfen sehr zu loben. Das ist vorbildlich – da kann sich Behringer mit seinen kryptischen Beipackzetteln aber mal eine ganze fette Scheibe von abschneiden.

Ebenfalls erwähnenswert: Nicht nur Live lässt sich gut bedienen auch eine Unterstützung für Logic ist dabei, welche ebenfalls gut verzahnt ist, inklusive Select, Arm, Smart-Controls und mehr. Selbst Cubase, Pro Tools und FL Studio werden unterstützt, allerdings fällt der Funktionsumfang deutlich geringer aus, weswegen ich an dieser Stelle auch nicht weiter darauf eingehen werde. Hier das Novation Video zum Logic Script, was alle Funktionen anspricht, die Einrichtung hab ich für euch übersprungen. 

Fazit

Das Novation Launchkey Mini mk3 ist komplexer als es aussieht und trotz seiner mobilen Maße ein „ausgewachsenes“ Controller-Keyboard, insbesondere für Ableton Live und auch für Logic Pro X. Die Verzahnung ist vorbildlich gelöst und lässt viele Bedienschritte komfortabel am Gerät erledigen. So umfangreich wie ein Push 2 ist es natürlich nicht, aber es kostet auch nur ein Sechstel davon – insofern ist das Preis-Leistung-Verhältnis hier mehr als stimmig. Die beiden Taster Shift und Arp braucht man auf Grund der vielen Doppelbelegungen häufig, weswegen ich sie mir größer gewünscht hätte. Schlimm ist das aber nicht. Nach kurzer Eingewöhnung ist man jedenfalls ziemlich flott mit dem Launchkey unterwegs. Ich hatte lange Zeit das APC Key 25 in Verwendung, das Novation Launchkey Mini mk3 ist für mich in allen Belangen aber besser und wird dieses nun ersetzen. 5 Sterne.

  • Pro
  • All-In-One Controller-Keyboard
  • Umfangreicher Arpeggiator
  • Kompakter Formfaktor
  • Preis/Leistung
  • Contra
  • Keine
  • Features
  • USB-MIDI-Controller-Keyboard
  • 25-Mini-Tasten, Toucstrips für Pitch-Bend und Mod, 8 Potis, 16 RGB-Pads
  • Anschlagsdynamik für Keys und Pads
  • Tasten für Wiedergabe und Aufnahme, MIDI-Kanalauswahl und Programm-Change
  • Tasten für Arp und Fixed-Chord, umfangreicher Arpeggiator
  • Optimiert für Ableton Live: Stop/Solo/Mute-Taste, Szenenstart, Szenen-Aufwärts/abwärts, Spurenwechselfunktion, MIDI-Capture-Funktion, Device-Control, etc.
  • MIDI-Ausgang: 3.5 mm Miniklinke
  • Sustainpedal-Eingang
  • Inkl. USB-Kabel und Software Bundle
  • Abmessungen (B x H x T): 330 x 41 x 172 mm
  • Gewicht: 689 g
  • Preis
  • Novation Launchpad Mini mk3: Ca. 99 € (Straßenpreis, Stand: 26.10.2019)

Weitere Informationen zu diesem Produkt gibt es auf der Webseite des Herstellers.

Auspackbilder findest du hier ->

Novation Launchkey Mini MK3

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