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Roland Boutique JU-06 Test

Praxis

Ausgepackt auf meinem Studiotisch sieht der Roland JU-06 noch viel kleiner aus, als ich es erwartet hatte. Das optional erhältliche Mini-Keyboard Roland K25-m verwandelt den Expander in einen vollwertigen standalone Synthesizer. Der Anschluss an die kleine Kunststofftastatur mit Seitenteilen aus Metall erweist sich als nicht kompliziert. Ein Flachbandkabel muss auf der Unterseite des Synthesizers entlang einer Führung eingesteckt werden und ein kleiner Stift, der über einen Hebel ausgefahren wird, rastet im Seitenteil des Keyboards ein. Und das war es auch schon. Über einen variablen Ständer wird der Synthesizer im Keyboard-Einsatz angewinkelt. Sehr gut!
Die Soundausgabe über den integrierten Lautsprecher ist leider eher piepsig und nicht annähernd so warm und fett, wie wir das von den alten Roland Synthesizern her kennen. Aber das hat wohl auch niemand erwartet und es ist ja auch nicht Sinn und Zweck, das komplette Klangspektrum über einen kleinen 0,5 Watt Lautsprecher abzubilden. Unterwegs kann dieser dabei helfen, überhaupt an Sounds oder Melodienlinien zu arbeiten. 

Der kleine Speaker ist eher eine nette Zugabe.

Zur Integration in mein Studio musste ich mir zunächst ein Micro-USB-Kabel suchen, um den JU-06 an den Strom bzw. an mein Macbook Pro anschließen zu können. Das Kabel wird nicht mitgeliefert, aber Roland hat sich für den bei Handy-Ladegeräten weit verbreiteten Steckertyp MicroB entschieden. Zur Verbindung mit einem Mischpult wird zusätzlich ein Kabel mit einem Stereo-Miniklinkenstecker benötigt, das das Signal zu zwei Monoklinken splittet.
Nach dem Anschalten des JU-06 wird das Initialisierungs-Preset geladen. Nach dem Ausschalten eines Juno-106 bleiben erstellte, aber nicht gespeicherte Sounds nicht im Puffer, müssen also erneut programmiert werden. Anders und absolut zeitgemäß bei der aktuellen Version.
Weiter geht’s: Nach dem Start von Ableton Live und dem Blick in die MIDI-Einstellungen stelle ich fest, dass der JU-06 noch nicht erkannt wurde. Auch für MIDI ist es also zwingend notwendig, den auf der Roland Website erhältlichen Boutique Treiber zu installieren und den Rechner neu zu starten. Danach läuft alles wie gewohnt und ich kann den Mini-Juno als externes Instrument ansteuern. In der DAW stelle ich nun den Audio-Treiber auf „Boutique“, mit je zwei Ins und Outs. Auch das funktioniert einwandfrei. Der Output des Synths liegt zur Aufnahme in der DAW an und bei Bedarf kann die Audio-Wiedergabe der DAW über die Ausgangsbuchse des JU-06 erfolgen. Auch wenn ich den Master-Kanal von Live weit ins Rote regele, kommt es zu keinen Verzerrungen. Headroom ist also ausreichend vorhanden. 

Roland Boutique JU-06 mit optionalem Keyboard

Sound

Die Presets des kleinen Synthesizers kommen mir sehr bekannt vor und es klingt tatsächlich erstaunlich stark nach Juno-106. Hier eine kleine Auswahl:

Audio Samples
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Bass Sequence Dark Bass Bright Arp Reso Sequence Popcorn Sequence Brassy Sequence Brassy Chords Pad 1 Pad 2 Noise FX

Natürlich muss sich der JU-06 dem Vergleich mit seinem großen Vorgänger Juno-106 stellen. Zusätzlich habe ich den beliebten Software Synthesizer TAL U-NO-LX herangezogen, der allerdings deutlich günstiger ist und zudem auf einem Juno-60 basiert.

Audio Samples
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Square (Juno-106) Square (JU-06) Square (U-NO-LX) Bass Sequence (Juno-106) Bass Sequence (JU-06) Bass Sequence (U-NO-LX)

Bei genauerem Hinhören merkt man dann doch schnell einen Unterschied und stellt fest, dass dem JU-06 im direkten Vergleich das letzte Bisschen analoger Charme fehlt. Das Original klingt immer noch etwas offener und lebendiger.
Die markante Chorus-Einheit des Juno-106 erzeugt ein schon penetrantes, durch das Panorama von links nach rechts wanderndes Rauschen, das durch die damals vorhandenen Bauteile nicht anders realisierbar war. Die digitale Technik dagegen kennt ein solches Rauschen nicht, es muss also simuliert werden. Und das ist für mein Empfinden der größte und markanteste Klangunterschied. Klar, der Chorus am JU-06 klingt an sich sehr gut, breit und fett, aber im Vergleich nicht annähernd so weich, warm und seidig wie das Original.

Audio Samples
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Rauschen Chorus 2 (Juno-106) Rauschen Chorus 2 (JU-06) Chord mit Chorus 2 (Juno-106) Chord mit Chorus 2 (JU-06)

Im Bassbereich empfinde ich beim JU-06 etwas mehr Druck als beim Vorbild:

Audio Samples
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Saw-Sub Bass (Juno-106) Saw-Sub Bass (JU-06) Saw-Sub Bass (U-NO-LX)

Der LFO des JU-06 schwingt in der höchsten Einstellung viel schneller als der des Juno-106, was die Möglichkeiten des Sounddesigns erheblich erweitert. Das stufenlose Hochpassfilter (beim Vorbild gab es nur vier gerasterte Einstellpunkte) stellt für mich dagegen keine interessante Neuerung dar. Die Roland-typischen Tiefpassfilter klingen bei beiden Synthesizern sehr gut.

Audio Samples
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Filter (Juno-106) Filter (JU-06)

Als Geschenk hat Roland dem JU-06 einen zusätzlichen Effekt implementiert, den man beim Original vergeblich sucht. Mit dem Delay kann man dem Sound Breite und Weite verleihen.

Audio Samples
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Delay (JU-06)

Sequencer und MIDI

Beim Start der DAW wird automatisch der MIDI Slave Mode aktiviert. Der interne 16-Step-Sequencer läuft somit akkurat im Timing der DAW und folgt der Geschwindigkeit des Songs. Die Programmierung des internen Sequencers ist sehr minimal gehalten. Note On, Note Off und Legato (auch über mehrere Steps durch Drücken und Halten eines End- beziehungsweise Startpunktes und ein weiteres Klicken des zweiten Steps), Gate Time, das war’s. Wie bereits erwähnt, ist der Sequencer leider nicht polyphon, man kann also keine Akkorde sequenzieren. Die 16 abspeicherbaren Patterns shuffeln in acht Schritten Roland-like und können in der Länge zwischen 1-16 Steps justiert werden. Das Spielen mit dem Sequencer macht viel Spaß und erweitert das Spektrum stark. 

Audio Samples
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Interner Sequencer zur DAW geclockt

Leider fehlt mir während des Jammens die Aufzeichnung der Reglerstellungen zu den jeweiligen Steps. Schade! Noch schwerer wiegt allerdings, dass die Regler des JU-06 generell keine Controllerdaten senden und empfangen, der Sound lässt sich also nicht über MIDI beeinflussen. Und das kann sogar mein in die Jahre gekommener Juno-106, für den sogar ein kostenloses Max4Live Plug-in zum Steuern der Regler geschrieben wurde!

Sonstiges

Die beiden Ribbon Controller sind sehr direkt und im Einsatz sehr gut. Das Spielen von Noten über den Pitch Controller ist aber gewöhnungsbedürftig und eher als Notlösung anzusehen. Die Fader lassen sich trotz der Größe akzeptabel bedienen, feine Einstellungen sind aber eher schwieriger zu bewältigen.
Das Abspeichern der Presets auf einem Computer funktionierte tadellos. USB-Kabel einstecken, Bank-2-Taster gedrückt halten und Gerät einschalten. Auf dem Rechner erscheint der JU-06 als Laufwerk und man kann die Presets als Backup-Datei auf der Festplatte abspeichern. Der umgekehrte Weg funktioniert genauso. Sehr praktisch!

Kommentieren
Profilbild von Hobo

Hobo sagt:

#1 - 03.12.2015 um 20:06 Uhr

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für die ganzen negativ-punkte kann man meiner meinung nach keine 3,5 sterne mehr vergeben...

    Profilbild von Marcus Schmahl

    Marcus Schmahl sagt:

    #1.1 - 04.12.2015 um 07:25 Uhr

    Empfehlungen Icon 0

    Ich finde schon! für den niedrigen Preis ist der Sound wirklich gut. Höre dir die Soundbeispiele an. Man kann aus den kleinen Kisten schon einiges raus holen! ;)

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Holger sagt:

#2 - 04.12.2015 um 21:43 Uhr

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Im Grunde sind die fehlenden Midi CC das Todesurteil und machen Boutique endgültig zu teuren Spielzeug.

    Profilbild von Matthias Wille

    Matthias Wille sagt:

    #2.1 - 19.09.2017 um 13:45 Uhr

    Empfehlungen Icon 0

    Die CC Optionen wurden mit einem Update mitlerweile nachgeliefert. Man kann die (kleinen) regler also durchaus auch von extern steuern, Das Weglassen einer externen Steuerungsmöglichkeit war aber zugegeben am Anfang ein grober Fehler!

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Jens sagt:

#3 - 22.12.2015 um 19:54 Uhr

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Der JU-06 kann sehr wohl auch ohne Treiber per Midi angesteuert werden. Einfach Midikabel einstöpseln und Strom per USB-Netzteil zuführen.
Auch lassen sich die Reglerbewegungen in der DAW aufzeichnen. Man muss jedoch darauf achten, dass Midi Thru ausgeschaltet ist, sonst gibt es ein Feedback. Dem JU-06 fehlt ein Local Off-Schalter.

Kommentare vorhanden
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