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23.04.2015

ValhallaDSP Freq Echo Test

Freeware-Plugin

Shifter Echo für Umme

Die Erzeugung von charakteristischen Retro-Sounds wird in einer von Plugins dominierten Audiowelt nicht unbedingt leichter. Einige spezielle Effekte versuchen aber dennoch die Essenz der guten alten Zeit einzufangen und auch ins moderne Zeitalter zu verfrachten. Einer dieser Effekte ist das Echo/Delay, welches sicherlich nicht jeder Produktion gut zu Gesicht steht, in bestimmten Fällen jedoch auch das Zünglein an der Waage bilden kann. Mit dem Freq Echo von ValhallaDSP haben wir diesmal einen besonderen Vertreter dieser seltenen Gattung bei uns im Test.

Mit namhaften Reverbs wie dem Valhalla Room, Ubermod oder Shimmer konnte der Hersteller bereits vielerorts auf sich aufmerksam machen. Charakteristisch für die Plugins des Entwicklers Sean Costello sind vor allem die äußerst minimalistischen Bedienoberflächen, welche prinzipiell „nur“ aus einfachsten geometrischen Formen zusammengesetzt sind. Der Freq Echo bildet den einzigen kostenfreien Effekt im Produktsortiment, ist deshalb aber nicht weniger funktional.

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Details + Praxis

Frequenz-Shifter-Delay

Wie der Name vielleicht schon erahnen lässt, kombiniert das ValhallaDSP Freq Echo im Wesentlichen zwei Effekte. Hierbei handelt es sich um ein regelbares „Echo“, welches über einen Frequency-Shift Algorithmus zusätzlich in der Tonhöhe manipuliert werden kann. Das macht vor allem deshalb Sinn, weil auf diese Art und Weise auch leiernde oder bewusst fehlerbehaftete Sounds erzeugt werden können. In diesem Fall jedoch zum Glück temposynchron. Im Prinzip ist ein Echo übrigens auch ein Spezialfall eines Delays.

Allgemeines

Passend zum reduzierten Stil der ValhallaDSP-Produkte präsentiert sich auch das Freq Echo in einem simplen optischen Stil. Das ist jedoch in keinster Weise störend, sondern vielmehr eine gelungene Abwechslung zu den digital nachmodellierten Hardware-Oberflächen der Konkurrenz. Ähnlich simpel gestaltet sich auch die Bedienung des Plugins, welches mit lediglich sechs Parametern sowie zwei Optionsmenüs auskommt. Unterstützt werden sowohl Windows-Systeme über VST (32/64 Bit), RTAS, AAX (64 Bit), als auch Mac OS X über VST (32/64 Bit), AU (32/64 Bit), RTAS, AAX (64 Bit), womit sich das Tool in jede namhafte DAW-Software integrieren lassen dürfte.

Frequenz- und Zeitverschiebungen

Das Zentrum des Freq Echo bildet der „Shift“-Poti, das für das Frequency-Shifting verantwortlich ist und sowohl positive als auch negative Werte annehmen kann. Das Maß der Frequenzverschiebung wird hierbei in Hertz angegeben und findet im Bereich von - 1000 Hz bis + 1000 Hz statt. Beim Echo stehen ganz klassisch die beiden Parameter „Delay“ und „Feedback“ zur Verfügung, über welche die Verzögerungszeit in Millisekunden sowie das prozentuale Maß an zurückgeführtem Signal vom Output an den Input des Effektes bestimmt wird. 

Die Delayzeit kann dabei entweder manuell über das Poti festgelegt oder über ein Menü mit der Geschwindigkeit der DAW synchronisiert werden. Neben „geraden“ sind hierbei auch triolische oder punktierte Zählzeiten auswählbar. Im Feedback-Pfad schließen sich weiterhin ein Low-Cut (20 – 3.000 Hz) und ein High-Cut (50 – 15.000 Hz) an, mit dem das Effektsignal zusätzlich gefiltert werden kann. Das Plugin kann anschließend sowohl Stereo- als auch Monosignale ausgeben. Zur Festlegung der Effektintensität steht wiederum ein „Mix“-Regler bereit, welcher sich witziger Weise am Beginn und am Ende des dargestellten Signalweges befindet. Bei ValhallaDSP ist eben alles ein wenig anders.

Vielfältiges Klangspektrum und einwandfreie Bedienung

Klanglich bietet das Freq Echo eine Vielzahl von Möglichkeiten, die sich in einem Spektrum von leichtem Retro-Touch bis zu Roboter-artigen Science-Fiction Sounds bewegen. Hier lädt das Plugin zweifelsohne zum Experimentieren ein. Ebenfalls sehr gelungen sind die integrierten Beschreibungen der Parameter, die beim Herüberfahren mit der Maus über das jeweilige Bedienelement eingeblendet werden. Wem die Bedienung der Potis über die Maus zu unpräzise ist, der kann die exakten Werte auch über die Tastatur eingeben, was vor allem bei der Delayzeit oder den Filterfrequenzen durchaus sinnvoll ist.

Fazit

Das ValhallaDSP Freq Echo bietet neben einem erfrischenden und schnörkellosen Aussehen ebenfalls ein sehr hohes Maß an klanglicher Flexibilität sowie Benutzerfreundlichkeit. Der Sound des Frequency-Shifters ist durchweg gut und frei von ungewollten Fehlern oder Artefakten während des Transponierens. Auch die beiden Filter klingen sehr gut, wenn auch vielleicht etwas zu nüchtern. Hier wäre ein zusätzlicher „Resonance“-Parameter durchaus schön gewesen, um das Filter ein wenig „schmutzen“ zu lassen. Bei einem kostenlosen Plugin ist das aber Meckern auf ganz hohem Niveau, sodass ich an dieser Stelle gerne schreiben würde, dass das Freq Echo seinen Preis wert ist - da es allerdings kostenlos ist, kann ihm nur das Prädikat „unbedingt antesten“ angeheftet werden.

Das ValhallaDSP Freq Echo kann hier kostenfrei heruntergeladen werden: 

  • Pro:
  • übersichtliches Design
  • sehr gute Klangeigenschaften
  • für jede Schnittstelle verfügbar
  • 64 Bit fähig
  • Contra:
  • kein Contra

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