Pearl Mimic Pro E-Drum Modul Test

Praxis

Gehobene Bedienkultur dank Touchscreen

Mittlerweile gibt es nicht nur Smartphones, Tablets und Computer, sondern auch Kühlschränke, Kaffeemaschinen und sogar Toaster mit Touchscreen – und in manchen Fällen fragt man sich wohl nicht ganz zu Unrecht, ob all das noch Sinn macht, oder ob es sich um unnötigen Luxus für Menschen mit chronisch überfülltem Geldbeutel handelt. Das Pearl Mimic Pro gehört allerdings ganz eindeutig in die Kategorie der Geräte, die tatsächlichen Nutzen aus einem berührungsempfindlichen Display ziehen. Die Software bietet eine solche Fülle von Möglichkeiten zum Formen des Klangs, zum Optimieren des Trigger-Verhaltens und zur weiteren Anpassung aller möglichen Details, dass der Gedanke, hier mit konventionellen Bedienelementen wie Tastern und Encodern arbeiten zu müssen, schon fast abstrakt wirkt.

Dank Touchscreen ist auch ein komplexes System wie das Mimic Pro übersichtlich und komfortabel bedienbar. Der hier zu sehende Home Screen bietet Zugriff auf die im Alltag wesentlichen Parameter.
Dank Touchscreen ist auch ein komplexes System wie das Mimic Pro übersichtlich und komfortabel bedienbar. Der hier zu sehende Home Screen bietet Zugriff auf die im Alltag wesentlichen Parameter.

Virtuelles Drum-Studio an Bord!

Dass die Sound-Module von E-Drums längst nicht mit dem klanglichen Realismus und der Flexibilität von virtuellen Drum-Studios aus dem Rechner mithalten können, ist seit vielen Jahren ein Thema, und letztendlich gilt das auch heute noch. Da ist es schon sehr außergewöhnlich, dass das Mimic Pro nun ein virtuelles Instrument, das auch für Windows und macOS erhältlich ist, in einer Standalone-Hardware so ganz ohne Laptop und Audio Interface nutzbar macht. Man arbeitet hier mit einer 40 GB großen Library, die echte Multichannel-Samples für Direktmikros, Overheads und Raumkanäle in einer Auflösung von 24 Bit bietet. Snare Drums kommen auf sechs Artikulationen, Hi-Hats auf fünf Öffnungsgrade, und es gibt bis zu 28 Velocity-Zonen mit jeweils bis zu 12 alternativen Round-Robin-Samples. Pro Instrument kommt die Library also auf bis zu 3000 einzelne Samples, und das erzeugt einen nuancenreichen Klang, wie man ihn von E-Drums, die nicht über MIDI mit einem Rechner verbunden wurden, in der Regel sonst nicht kennt. Pearl ist einer der wenigen Hersteller, die es sich überhaupt leisten können, in dieser Hinsicht konkrete Zahlen zu nennen!

Powered by Slate! Bei der Sample Library im Inneren des Mimic Pro handelt es sich um die Steven Slate Drums 5, die auch für Windows und macOS erhältlich sind.
Powered by Slate! Bei der Sample Library im Inneren des Mimic Pro handelt es sich um die Steven Slate Drums 5, die auch für Windows und macOS erhältlich sind.

Die Library kommt mit 65 Factory-Kits und rund 120 einzelnen Trommeln und Becken. Der Grundklang trifft für mein Empfinden einen stimmigen Kompromiss aus neutraler Natürlichkeit und Durchsetzungsfähigkeit. Die Sounds sind also definitiv nicht vollständig unbearbeitet, sondern eher von der sauberen Natur, man hat es mit dem Processing aber auch nicht so weit getrieben, dass ein übermäßig starker Charakter hervortritt. Sehr löblich ist zudem, dass die Library klanglich in sich geschlossen wirkt und man das Gefühl hat, die meisten Instrumente problemlos miteinander kombinieren zu können. Das ist keine Selbstverständlichkeit!

Audio Samples
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Beauty Kit Vintage Kit Studio Kit Golden Kit Jazzy Kit Velocity Check

Kit-Struktur und Sample-Import

Pro Kit verwaltet das Mimic Pro eine stolze Anzahl von bis zu 26 Instrumenten gleichzeitig. Neben den Cells für die einzelnen Trigger-Eingänge auf der Rückseite gibt es zwei zusätzliche Cells, die zum Layern von Kick und Snare vorgesehen sind. Die verbleibenden acht Xtra-Cells lassen sich zum freien Layern aller anderen Instrumente verwenden, können aber auch separat über MIDI angesteuert werden. Es ist also problemlos möglich, ein Percussion Pad wie das Roland SPD-SX oder sogar ein weiteres Trigger-Modul mit bis zu acht angeschlossenen Pads einzubinden, ohne dass einem die Plätze für interne Sounds ausgehen. Das Modul zeigt sich auch in dieser Hinsicht ausgesprochen flexibel!

Fotostrecke: 2 Bilder Der Kit Edit Screen bietet einen Überblick zu den insgesamt bis zu 26 Cells pro Kit. Um die für freies Layering oder externe MIDI-Controller vorgesehenen Xtra-Cells anzuzeigen, muss man eine Seite weiter blättern.

Der Import eigener Samples ist aktuell auf einzelne WAV-Dateien in einer Auflösung von 16 oder 24 Bit und einer Dauer von maximal 20 Sekunden beschränkt. Einfache Percussion- oder Electro-Sounds aus einer Sample Library in das Mimic Pro zu verfrachten, ist kein Problem: Einfach die entsprechenden Files auf einen USB-Stick ziehen und die Import-Funktion nutzen, um die Sounds auf die interne SSD zu schaufeln. Das „Einfliegen“ von kompletten selbst erstellten Instrumenten mit mehreren Artikulationen und Velocity-Zonen, so wie das mit dem 2Box DrumIt Three machbar ist, lässt sich mit dem Mimic Pro allerdings noch nicht umsetzen. Wenn dieses Feature in Verbindung mit einem passenden Editor noch dazu käme, dann könnte das für einen weiteren ganz gewaltigen Wow-Effekt sorgen!

Ein Traum: Das Mimic Pro erlaubt das separate Regeln von Direktkanälen, Overheads und Raumkanälen über zwei separate Mixer für Master- und Kopfhörer-Ausgang.
Ein Traum: Das Mimic Pro erlaubt das separate Regeln von Direktkanälen, Overheads und Raumkanälen über zwei separate Mixer für Master- und Kopfhörer-Ausgang.

Zunächst gibt es jeweils einen Mixer für den Master- und den Kopfhörer-Ausgang des Moduls. Diese arbeiten im Prinzip wie externe Mischpulte für Main- und Monitor-Mix und regeln unabhängig vom jeweils geladenen Kit die Pegel der einzelnen Instrumente. Wer tiefer in die Klanggestaltung eindringen möchte, der findet in den Mic-Einstellungen umfassende Möglichkeiten zu jedem einzelnen Kanal. So lässt sich beispielsweise das Verhältnis der Snare-Top und Snare-Bottom Mikrofone regeln, und alle einzelnen Kanäle können mit einem EQ und einem Kompressor (inkl. Sidechain-Filter) bearbeitet werden. Tatsächlich ist es sogar möglich, ein algorithmisches Reverb beispielsweise nur vom Raumanteil, den Overheads oder den Direktmikros einer Snare aus zu beschicken. Die klanglichen Möglichkeiten des Mixers in Verbindung mit dem Edit Kit Screen sind so vielfältig, dass das folgende Video mehr sagt als viele weitere Worte.

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Mehr Informationen

Als gewöhnungsbedürftig beim Bearbeiten der Parameter empfinde ich, dass sich das Mimic Pro grundsätzlich jede Veränderung an einer Einstellung automatisch merkt und es keine Undo-Funktion gibt. Wenn man einmal an einem Parameter geschraubt hat, dann lässt sich das also nicht mehr so einfach rückgängig machen. Vor allem wenn man in Experimentierlaune ist, empfiehlt es sich also, zuvor ein Backup von einem Kit anzulegen bzw. es zu duplizieren.

Kompatibilitäts-Check mit Pads von Fremdherstellern

Weder die detailliertesten Multichannel-Samples noch die größte Freiheit beim Mischen bringen viel, wenn sich im Zusammenspiel mit den angeschlossenen Drum Pads kein angenehmes Spielgefühl einstellen will. Und gerade weil das Mimic Pro den Anspruch erhebt, als universelles Trigger-Modul kompatibel mit fast allen erhältlichen Pads zu sein, habe ich einen Tag in der E-Drum-Abteilung des Musikhauses Thomann verbracht, um zu überprüfen, wie gut sich das Modul mit der Hardware anderer Hersteller verträgt. Die Details zu einzelnen Pads gibt es in der folgenden kleinen Fotostrecke.
Roland, ATV & Millenium:

Fotostrecke: 4 Bilder Roland TD-17KVX: Crash (CY-12C), Ride (CY-13R) und Hi-Hats (VH-11) werden vom Mimic Pro direkt unterstützt und arbeiten vorbildlich. Auch das Kick Pad KD-10 arbeitet trotz fehlender Presets vorbildlich, nur bei den Tom- und Snare Pads (PDX-8 und PDX-12) ist ein wenig Schrauben nötig, um gute bis sehr gute Ergebnisse zu erhalten.

Yamaha, Alesis und ein akustisches Hybrid-Set:

Fotostrecke: 4 Bilder Obwohl nicht alle Pads des Yamaha DTX582K direkt vom Mimic Pro unterstützt werden, verhalten sich Kick (KP100), Snare (KP80), Toms (XP70, eine Zone), Crash und Ride (beide: PCY135) unter Zuhilfenahme anderer Yamaha-Presets sehr gut. Die Hi-Hats (RHH135) sind in Verbindung mit dem originalen Modul nur zur Unterscheidung von offen und geschlossen vorgesehen und daher zur Verwendung mit dem Mimic Pro nicht ideal.

Grundsätzlich ließ sich nach ein wenig Einarbeitungszeit mit allen getesteten Drum Pads (also für Kick, Snare und Toms) ein vollkommen akzeptables Spielgefühl erreichen. Im Bereich der Cymbal Pads gab es vereinzelte Probleme mit der Kompatibilität (ATV aD5 und Alesis Crimson II), ansonsten lief aber auch in diesem Bereich alles weitgehend rund. Bei den Hi-Hats trennten sich Spreu und Weizen dagegen am eindeutigsten. Während sich die Modelle von Roland und ATV hervorragend machten, ließen einige andere Pads (z.B. Yamaha RHH135) erkennen, dass sie in Verbindung mit ihrem Originalmodul nur zwischen „offen“ und „geschlossen“ unterscheiden und keine Abstufungen dazwischen kennen. Dies ist aber eher den Pads selbst als dem Mimic Pro anzulasten.

Die Trigger-Einstellungen im Mimic Pro sind ausgesprochen vielschichtig, aber übersichtlich organisiert und stellen dem Anwender mehrere Features mit konkreten Anweisungen zur Seite.
Die Trigger-Einstellungen im Mimic Pro sind ausgesprochen vielschichtig, aber übersichtlich organisiert und stellen dem Anwender mehrere Features mit konkreten Anweisungen zur Seite.

Latenz: In Ordnung

So wie jedes andere elektronische Instrument muss auch das Pearl Mimic Pro einige Berechnungen anstellen, bevor es ein eingehendes Trigger-Signal in analoges Audio umsetzen kann, und das dauert in der Regel einige Millisekunden. Meine Befürchtungen, dass die Komplexität des Systems diese Latenz beim Mimic Pro nach oben treiben könnte, sind glücklicherweise nicht eingetreten. Mit etwa 6 Millisekunden gehört das Modul zwar nicht zu den schnellsten seiner Art (Spitzenwerte bis zu 3 ms), das Spielgefühl ist aber noch absolut ausreichend direkt.  Dazu kommt der Punkt, dass es in den Trigger-Einstellungen eine Möglichkeit gibt, die Dauer der Analyse von Trigger-Signalen abzusenken und damit auf gut 4 ms zu kommen. Wenn ein Pad dabei mitmacht, ohne Fehl-Trigger zu produzieren, dann kann man die Reaktionszeiten des Moduls also noch ein wenig tunen. Zum Vergleich: Schall braucht etwa 3 Millisekunden, um einen Meter in der Luft zurückzulegen.

Die Latenz des Mimic Pro liegt standardmäßig bei mittelmäßigen 6 Millisekunden, lässt sich auf Kosten der Genauigkeit bei der Trigger-Erkennung aber auf bis zu 4 ms absenken.
Die Latenz des Mimic Pro liegt standardmäßig bei mittelmäßigen 6 Millisekunden, lässt sich auf Kosten der Genauigkeit bei der Trigger-Erkennung aber auf bis zu 4 ms absenken.
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