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16.02.2017

Saitenlage einstellen an der Gitarren- oder Bassbrücke

„Wie, warum und wann muss ich die Bridge meiner Gitarre oder meines Basses nachjustieren?“

Tipps & Tricks für den perfekten „Do it yourself“-Service am eigenen Instrument

Nachdem man die Halskrümmung seiner Gitarre oder seines Basses eingestellt hat, was ihr in meinem letzten Workshop gelernt habt, ist der zweite Schritt zum perfekt eingestellten Instrument die exakte Justierung der Saitenlage - also des Abstandes, den die Saiten zum Griffbrett einnehmen. Natürlich beeinflusst auch bereits die Justierung der Halskrümmung die Saitenlage zu einem gewissen Anteil, aber die entscheidende Feineinstellung wird an der Brücke (auch Steg oder Bridge genannt) ausgeführt.

(Achtung: Da dieser Artikel im Bassbereich von bonedo.de erschienen ist, zeigen die Bilder und das Video ausschließlich E-Bass-Brücken. Die Tipps zum Einstellen der Bridge gelten aber natürlich in gleichem Maße für Gitarren-Brücken!)

Warum muss ich die Brücke an meiner Gitarre / meinem Bass einstellen?

Die Saitenlage entscheidet über den Spielkomfort des Instrumentes! Je flacher die Saitenlage an der Brücke eingestellt wird, desto leichter lassen sich die Saiten durch die Finger der Greifhand herunterdrücken, da der Kraftaufwand geringer ausfällt.

Dies wird besonders dann relevant, wenn sehr filigrane Spieltechniken eingesetzt werden, wie z.B. Tapping oder Slapping, bei denen das Left-Hand-Hammering eine große Rolle spielt.

Der Nachteil einer flachen Saitenlage ist allerdings das Risiko zunehmender störender Nebengeräusche in Form von Rasseln, Klingeln oder Scheppern.

Natürlich ist dies auch stets abhängig von der Stärke, mit der der Spieler die Saiten anschlägt: Wer kraftvoll in die Saiten schlägt, erzeugt auch mehr Saitenschnarren! In diesem Fall sollte die Saitenlage ruhig etwas höher sein, um die Nebengeräusche nicht zu dominant werden zu lassen. Wer die Saiten seines Instruments hingegen eher zart anschlägt, wird auch bei einer niedrigeren Saitenlage noch einen vergleichsweise sauberen Ton erzeugen.

Bilderreihe: Unterschiedliche Hersteller verwenden unterschiedliche Brückenkonstruktionen.

In dieser Bilderreihe seht ihr einige Beispiele für Bassbrücken unterschiedlichster Bauart.

Wodurch können Nebengeräusche bei Saiteninstrumenten entstehen?

Die Entstehung ungewollter Nebengeräusche bei Gitarren und Bässe ist neben eben erwähnten Punkten "Saitenlage" und "Anschlagstärke" noch von weiteren Faktoren abhängig. Sehr starken Einfluss übt hier vor allem die Saitenspannung aus. Sie ist wiederum von drei Faktoren abhängig:

  • Mensurlänge
  • Saitenstärke
  • Saitenmaterial
  • Saitentyp

Mensurlänge

Je länger die Mensur eines Instrumentes ist, desto stärker wird die Zugspannung der Saiten!

Dieses Phänomen begünstigt einerseits einen sehr definierten und drahtigen Sound speziell der tiefen Saiten, weswegen extralange Mensuren beispielsweise besonders gerne für fünfsaitige Bässe verwendet werden. Da die Saitenspannung sehr hoch ist, kann man bei extralangen Mensuren auch dünnere Saiten verwenden, die selbst bei flacher Saitenlage vergleichsweise wenig Scheppern erzeugen werden. Dünnere Saitenstärken, speziell bei der tiefen B-Saite bei E-Bässen angewendet, klingen klaviertonartiger und liefern daher speziell bei Extra-Longscale-Instrumenten eine interessante Klangoption.

Je kürzer eine Mensur wird, desto geringer wird die Saitenspannung.

Wer sich die Wirkung der Mensurlänge auf die Saitenspannung vergegenwärtigen will, braucht nur ein kleines Experiment zu machen: Stimmt hierzu zunächst die G-Saite eines Basses mithilfe eines Tuners. Nun greift ihr den ersten Bund auf der G-Saite. Das Stimmgerät zeigt jetzt ein "G#" an. Nun stellt ihr euch vor, dass der erste Bund einen Sattel repräsentiert. Das heißt, ihr habt die Mensur um einen Bund verkürzt. Nun stimmt den Bass mithilfe des Tuners so, dass auf dem 1. Bund wieder ein "G" klingt und nicht ein "G#". Fazit? Man muss die Spannung der Saite reduzieren, um bei einer kürzeren Mensur den gleichen Zielton zu erhalten. Ihr werdet feststellen, dass sich die Zugspannung der Saite bei diesem Experiment drastisch verringert!

Saitenstärke

Der nächste Punkt ist sehr schnell erklärt: Um die Zugspannung trotz fest vorgegebener Mensur zu variieren und in einem gesunden Verhältnis zu halten, kann man zum Ausgleich dickere oder dünnere Saiten verwenden.

 

Merke: Dünnere Saiten besitzen immer weniger Spannung als dickere!

Saitenmaterial

Natürlich ist auch das Material, aus welchem die Saite besteht, ausschlaggebend für Eigenschaften wie Zugspannung und Flexibilität. Selbst wenn man identische Saitenstärken verwendet, wird man beispielsweise feststellen, dass Saiten mit Stahl-Legierungen sich immer fester anfühlen als Saiten mit Nickel-Legierungen.

>>>In diesem Workshop bekommst du Tipps für den perfekten Saitenwechsel!<<<

Saitentyp

Geschliffene Saiten, als Flatwounds bezeichnet, werden gerne von Jazzgitarristen oder E-Bassisten eingesetzt, die einen Motown-artigen Vintagesound favorisieren. Sie bieten aufgrund ihrer Beschaffenheit mit einer glatten Oberfläche weniger Höhen im Frequenzspektrum. Außerdem sind sie durch die glatt aneinander liegenden Wicklungen steifer als ungeschliffene (sog. Roundwound-)Saiten. Sie besitzen daher ein geringeres Sustain und scheppern weniger stark gegen die Bünde.

Dagegen liefern (ungeschliffene) Roundwound-Saiten ein wesentlich breiteres Frequenzspektrum und ein längeres Sustain, erzeugen aber naturgemäß schneller Nebengeräusche.

Wichtiger Punkt: eine gewissenhafte Bundabrichtung

Eine Gitarre oder ein Bass kann noch so ideal hinsichtlich Halskrümmung und Saitenlage eingestellt sein und trotzdem in bestimmten Griffbrettregionen stärker scheppern als in anderen. In diesem Fall liegt das Problem wahrscheinlich in unterschiedlich hohen Bünden in einem Teilbereich des Griffbretts. Schon ein Bund, der minimal weiter hervorragt als die davor liegenden Bünde, also zwischen dem "Sündenbock" und dem Steg, kann dazu führen, dass eine flache Einstellung der Saitenlage nahezu unmöglich wird.

Auch wenn man Bünde durchaus selber abrichten kann, würde ich immer dazu raten, diese Arbeit einem Fachmann zu übertragen, der über ausreichend Erfahrung auf diesem Gebiet verfügt. Seit 1990 gibt es übrigens auch ein hervorragendes computergestütztes Verfahren namens PLEK. Hier lohnt sich ein kleiner Exkurs zu diesem weltweit einzigartigen Bundabrichtungsverfahren!

Top-Verfahren: die PLEK-Bundabrichtung

Bünde können von guten Gitarrenbauern durchaus zufriedenstellend per Hand abgerichtet werden. Die beiden Gründer der Berliner Firma PLEK, Gerd Anke und Michael Dubach, gehen in ihrer Philosophie jedoch davon aus, dass keine noch so erfahren geführte Menschenhand so exakt arbeiten kann wie ein Computer. Das dürfte auch zutreffen, denn sonst könnten wir wohl auch per Hand Mikroprozessoren herstellen. Mit dieser Erkenntnis entwickelte man eine computergesteuerte Maschine mit einem speziell für Bundabrichtung modifizierten Programm, welches ursprünglich für Edelsteinschliffe erfunden worden war.

Der Kernpunkt der PLEK-Philosophie ist es, den Halszustand NACH optimaler Einstellung von Halskrümmung, Saitenlage und Stimmung unter gespannten Saiten im aufrecht stehenden Zustand zu vermessen. Der entscheidende Unterschied zum manuellen Abrichten liegt darin, dass beim PLEK-Verfahren die Messung unter Saitenzug und dementsprechend der vom Kunden bevorzugten "Arbeits-Halskrümmung" vorgenommen wird. Der Hals wird mit gespannten Saiten Bund für Bund gescannt. Auf diese Weise wird ein exaktes "Ist-Profil" erstellt. Nun hat der Gitarrist bzw. Bassist die Wahl zwischen verschiedenen Abrichtungs- und Einstellungsmodi - die Range reicht von "ultraflach" bis "sehr hoch".

>>>Noch ein interessanter Workshop: "Griffbrettpflege & Griffbrettreinigung für Gitarren und Bässe"!<<<

Nach Eingabe der Kundenwünsche erstellt der Computer mithilfe der gescannten Daten und der kompletten Halsinformationen (Mensurlänge, Sattelbreite, Halsbreite 12. Bund, etc.) ein "Soll-Profil". Anhand dieses Soll-Profils beginnt die Schleifeinrichtung nach dem Abspannen der Saiten jeden Bund einzeln gemäß der errechneten Spezifikationen auf den 100stel-Millimeter exakt abzuschleifen. Dabei kann die Maschine durch die individuelle Bundbearbeitung bei Bedarf sogar ein neues Griffbrettprofil schaffen, etwa wenn das Griffbrett relativ gerade sein sollte, für die Spielweise des Bassisten aber ein leicht gewölbtes Shaping vorteilhafter wäre. Voraussetzung ist natürlich, dass der Bunddraht noch hoch genug ist.

Entscheidend ist bei diesem Verfahren jedoch, dass es gelingt, ungewolltes Saitenschnarren und über den Hals verteilte unsaubere Bundstellen vollkommen zu eliminieren. Der Erfolg scheint der Firma PLEK Recht zu geben - das Verfahren etablierte sich mittlerweile weltweit. Technischer Berater der Firma PLEK ist inzwischen übrigens auch der legendäre Gitarrenbauer Joe Glaser aus Nashville, der 2001 der erste Käufer einer PLEK-Maschine in den USA war und seitdem an der kontinuierlichen Weiterentwicklung des Systems mitwirkt.

Saitenlage justieren: Video-Anleitung

Zum Abschluss bekommt ihr im folgenden Video noch detaillierte Tipps und Anleitungen zur Einstellung der Saitenlage an der Bridge. Achtung: das Einstellen der Oktav- und Bundreinheit behandele ich gesondert in einem späteren Workshop!

Ich wünsche euch viel Spaß und Erfolg bei den Servicearbeiten an euren Instrumenten. Und immer daran denken: Im Zweifelsfall besser stets einen Fachmann hinzuziehen!

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